Artritis Reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria crónica con patogénesis autoinmune que, si no se trata adecuadamente, es progresiva e incapacitante.

La artritis reumatoide afecta a las articulaciones provistas de una membrana articular, pero en ocasiones también a otros órganos y sistemas, como el pulmón, el ojo, la piel, el riñón, etc.

No es una enfermedad rara, ya que afecta a alrededor del 4 por mil de la población italiana: prefiere mujeres entre 40 y 60 años, aunque puede aparecer a cualquier edad de la vida.

Los síntomas de la artritis reumatoide son:

  • hinchazón de las pequeñas articulaciones típicamente de los dedos de manos y pies, debido a la presencia de derrame articular; sin embargo, todas las articulaciones pueden estar involucradas en el proceso artrítico;
  • dolor en las articulaciones , a veces asociado con enrojecimiento de la piel suprayacente;
  • rigidez de las articulaciones con dificultad para moverlas, especialmente por la mañana, que tiende a disminuir progresivamente con el movimiento, con el calor, con el paso de las horas;
  • aparición de erosiones óseas que destruyen y deforman las articulaciones.

El diagnostico

El diagnóstico de la artritis reumatoide es principalmente de carácter clínico, basado en una historia clínica y una visita precisa del especialista: el reumatólogo.

Para confirmar el diagnóstico se requieren pruebas de laboratorio, como los índices de inflamación ( VES y PCR ) y las que identifican la presencia de los anticuerpos implicados en la génesis de la patología (el factor reumatoide y los anticuerpos antipéptido cíclico citrulinado).

Se utilizan radiografías , tomografías computarizadas , resonancias magnéticas y ecografías para evaluar y hacer un seguimiento de la presencia de lesiones articulares a lo largo del tiempo .

Es muy importante realizar un diagnóstico precoz , ya que es precisamente en los primeros meses de la enfermedad cuando se producen los daños más sustanciales y muchas veces irreversibles y cuando la farmacoterapia alcanza su máximo efecto, con la posibilidad de llevar la enfermedad a una remisión prolongada. .

Los Tratamientos

El tratamiento de la artritis reumatoide es principalmente farmacológico : hoy en día se dispone de fármacos muy eficaces, capaces de tratar esta enfermedad de la mejor manera posible, con un abordaje personalizado consensuado con el paciente.

Los fármacos se administran generalmente por vía sistémica, pero en ocasiones pueden ser útiles las infiltraciones locales con cortisona de acción local prolongada.

En algunas fases de la enfermedad, las sesiones de fisioterapia , la aplicación de aparatos ortopédicos y, en los casos más graves, incluso la cirugía ortopédica de corrección o prótesis articular también pueden ser de gran utilidad para devolver la plena funcionalidad a las articulaciones comprometidas por la enfermedad.