Colonoscopia

¿Qué es la Colonoscopia?

La colonoscopia es una prueba de diagnóstico que permite examinar la superficie del colon y el recto mediante la inserción de un tubo delgado y flexible a través del ano que se avanza lentamente mientras se introduce aire para estirar las paredes del intestino. En los últimos años, para garantizar una mayor comodidad del paciente, se tiende a sustituir el aire por dióxido de carbono (CO2), que tiene la capacidad de ser rápidamente reabsorbido por los tejidos, o alternativamente por agua, que permite una menor relajación del intestino y , en consecuencia, una reducida sensación de distensión abdominal para el paciente. El colon consta de los últimos 130-150 centímetros de intestino, que terminan en el recto y el ano.

El examen es realizado por el Departamento de Gastroenterología y Endoscopia Digestiva .

¿Cuál es la preparación requerida?

El colon debe estar completamente limpio para un procedimiento preciso y completo, por lo que se deben seguir estrictamente las instrucciones. Los preparados disponibles varían en composición y en el volumen de líquidos a tomar.

Recientemente se han comercializado preparaciones que requieren la ingesta de volúmenes bajos, hasta un solo litro de solución, que de igual forma garantizan una adecuada preparación para el examen, causando menos molestias al paciente.

¿Puedo seguir tomando mis medicamentos?

El paciente debe continuar tomando sus medicamentos habituales , incluso en la mañana del procedimiento. Una excepción son los suplementos de hierro , que deben suspenderse una semana antes del procedimiento. Además, aunque no se debe suspender la aspirina, si está tomando anticoagulantes u otros antiagregantes plaquetarios (como pradaxa, xarelto, eliquis, lixiana, persantin, coumadin, sinthrom, plavix o iscover), deberá contactar con su médico para definir el modalidad de suspensión en los días anteriores al procedimiento.

¿Qué sucede durante una colonoscopia?

Para que el procedimiento sea más cómodo, al paciente se le administra un sedante intravenoso . La colonoscopia tiene una duración promedio de unos 20 minutos y generalmente es bien tolerada, pero durante el procedimiento es posible experimentar meteorismo transitorio o calambres. Si el médico cree que un área necesita una evaluación adicional, se realizará una biopsia (tomando una muestra del revestimiento del colon) para un análisis microscópico. Estos procedimientos generalmente no son dolorosos.

¿Qué son los pólipos y por qué se eliminan?

Los pólipos son protuberancias , en su mayoría benignas, en la superficie del colon . Su tamaño puede variar desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros. Dado que los tumores generalmente comienzan con un pólipo, su extirpación, en la jerga » polipectomía”, es un medio importante para prevenir el cáncer colorrectal. Luego, su médico extirpará cualquier pólipo descubierto durante la colonoscopia durante el examen. Sin embargo, la apariencia externa no siempre permite distinguir un pólipo de una formación maligna (tumor), por lo tanto, después de la extirpación, deben analizarse con un microscopio. Aunque la colonoscopia es el método más preciso para identificar pólipos y cáncer de colon, ninguna prueba es infalible y siempre existe una pequeña posibilidad de que las lesiones importantes pasen desapercibidas. Esto es especialmente cierto en el caso de una limpieza intestinal inadecuada.

¿Qué sucede después de la colonoscopia?

El paciente debe ser acompañado a su domicilio y no debe conducir ni tomar decisiones importantes durante las próximas doce horas, ya que la facultad de juicio y los reflejos pueden verse enlentecidos por el fármaco sedante administrado. Puede experimentar calambres o meteorismo debido al aire introducido durante el examen. Todo esto debería terminar rápidamente con el escape de gas. Después del examen será posible comer algo.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la colonoscopia?

La colonoscopia y la polipectomía son procedimientos generalmente seguros. Una posible complicación viene dada por la perforación o laceración de la pared intestinal, que en este caso podría requerir cirugía en los casos más graves. Esta complicación es muy rara (1/1000). El sangrado puede ocurrir en el sitio de la biopsia o polipectomía, pero a menudo es un fenómeno no significativo que puede tratarse endoscópicamente y solo en casos muy raros puede requerir la necesidad de transfusiones de sangre y tratamientos más invasivos (por ejemplo, cirugía). Algunos pacientes pueden presentar problemas cardiorrespiratorios tras la administración de sedantes, o complicaciones debidas a enfermedades cardíacas o pulmonares. La muerte es un evento extremadamente raro en los procedimientos endoscópicos.