Resonancia Magnética

La resonancia magnética (IRM) o resonancia magnética nuclear (IRM) es un examen no invasivo , que hace uso de técnicas de diagnóstico por imagen y que prácticamente no tiene límites en sus campos de aplicación.

¿Qué es la resonancia magnética?

La resonancia magnética es una técnica de diagnóstico por imágenes relativamente reciente que se ha utilizado desde principios de la década de 1980.

Nacido como un método espectrométrico utilizado por bioquímicos, hace veinte años se aplicó en el campo del diagnóstico, principalmente en el sector neurológico, para investigar patologías del cerebro y la médula espinal; posteriormente su aplicación se extendió a todos los sitios anatómicos ya diversas patologías.

Es una técnica multiplanar, que adquiere directamente imágenes en tres dimensiones y que explota procesos bioquímicos. La reconstrucción de las imágenes depende del enlace bioquímico de las moléculas, en base a la estructura de la materia. Esto conduce a una resolución de contraste muy alta de las imágenes, lo que nos permite capturar formaciones anatómicas estructuralmente diferentes, como músculos y tendones, cartílagos y huesos. De esta manera se hace posible representar estructuras completamente diferentes en una misma imagen, al contrario de lo que sucede con las tomografías computarizadas .

Es una herramienta no invasiva , ni desde el punto de vista de la energía que utiliza, ya que no hace uso de la radiación, ni desde el punto de vista de la ejecución del examen, ya que incluso en el caso de recurrir a la administración del medio de contraste este tiene un poder alergénico muy bajo y ciertamente menor que el utilizado con el TAC .

El ‘malestar’ del paciente sólo está relacionado con la duración del examen (alrededor de media hora) que requiere inmovilidad, y con la geometría del equipo, que es macizo y puede crear problemas de adaptación a los sujetos claustrofóbicos.

¿Para qué sirve la resonancia magnética?

La resonancia magnética se  utiliza en muchos campos: neurológico, neuroquirúrgico, traumatológico, oncológico, ortopédico, cardiológico, gastroenterológico. Este examen es más útil que la TC en patología musculoesquelética y en el campo neurológico, para el estudio del cerebro y la médula espinal. En otras áreas clínicas, como en el caso de la hepatología, la RM debe considerarse complementaria a la TC.

Las únicas contraindicaciones se refieren a pacientes con marcapasos o clips vasculares cerebrales .
 

Acontecimientos recientes y perspectivas de futuro

Las máquinas utilizadas para la resonancia magnética han experimentado un rápido desarrollo en los últimos años, lo que ha permitido ampliar el campo de aplicación del método diagnóstico.

El uso de la resonancia magnética para patologías cardiológicas y gastroenterológicas, por ejemplo, solo es posible gracias a los equipos más recientes y de alto campo magnético, que permiten realizar exámenes completos en tiempos significativamente reducidos, con secuencias de imágenes obtenibles con la técnica de «respiración suspendida». ‘, que supera el problema de los movimientos involuntarios, como el peristaltismo intestinal, los latidos del corazón o la propia actividad respiratoria, abriendo así nuevos horizontes de aplicación clínica a órganos y sistemas antes difíciles de estudiar.

La resonancia magnética encuentra hoy en día una aplicación alternativa a los exámenes más invasivos. El estudio de las vías biliares, por ejemplo, hoy en día se enfrenta al colangioRM de forma totalmente no invasiva para sustituir, en fase diagnóstica, a los estudios endoscópicos, más agresivos y menos tolerados por los pacientes.